Fluidos supercríticos

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Fluidos supercríticos

Los fluidos supercríticos tienen una infinidad de aplicaciones industriales: desde la fabricación de nano-materiales, pasando por la obtención de aceites esenciales con un alto valor agregado, hasta el tratamiento de residuos peligrosos. En nuestra línea de fluidos supercríticos ofrecemos equipos asesoría, construcción y venta de equipos para la aplicación supercrítica de su interés

A nivel mundial el uso de fluidos supercríticos se ha venido generalizando ampliamente ya que los procesos que involucran esta tecnología son amigables con el medio ambiente. Los procesos que involucran fluidos supercríticos usan solventes como el dióxido de carbono (CO2), agua y etanol, los cuales son renovables y no tóxicos.

Un fluido supercrítico es una sustancia que se encuentra por encima de las condiciones de presión y temperatura crítica. La Figura muestra un diagrama de fases presión vs temperatura para para el agua, como es bien sabido, si el agua líquida se refrigera hasta por debajo de 0 °C se convierte en hielo (estado sólido) y si se calienta por encima de 100 °C se convierte en vapor. Ahora bien por encima de 373 °C y 220 atm (el punto crítico) el agua no es un líquido, ni un gas, es un fluido supercrítico y sus propiedades fisicoquímicas (densidad, viscosidad, difusividad, etc…) varían entre las de un gas y un líquido.

Dicho cambio en las propiedades le confieren a los fluidos supercríticos características especiales que los hacen eficientes para procesos que involucran reacciones químicas y extracción de compuestos de alto valor.

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Dióxido de Carbono Supercrítico (ScCO2)

La extracción con dióxido de carbono supercrítico es una tecnología verde y se presenta como alternativa y complemento a los métodos convencionales de procesamiento para la extracción de aceites esenciales, fragancias, antioxidantes, etc…. La principal ventaja de esta tecnología es la preservación de compuestos termosensibles de las matrices vegetales y la obtención de extractos sin rastros de solventes.

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Agua Supercrítica (ScW)

Las propiedades del agua supercrítica son muy distintas a las del agua a condiciones ambiente debido al cambio en su estructura molecular. El agua supercrítica es solvente de sustancias polares y no polares, tiene una baja viscosidad, alta difusividad y baja densidad. Estas propiedades han propiciado la implementación de numerosas aplicaciones: destrucción de sustancias tóxicas, extracción de sustancias activas, generación de nanopartículas, intercambio de calor, conversión de biomasa para la generación de biocombustibles y conversión de residuos en biorefinerías.

Una de las aplicaciones más importantes del agua supercrítica es la destrucción de residuos orgánicos en un proceso mundialmente conocido como oxidación en agua supercrítica SCWO. Cuando a una corriente de agua con contaminantes orgánicos en estado supercrítico se le agrega un agente oxidante, se produce una combustión en la que los compuestos orgánicos se destruyen completamente. Como resultado, se obtiene un efluente acuoso limpio con sustancias inorgánicas en forma de moléculas simples como el dióxido de carbono (CO2), nitrógeno (N2), etc.

En nuestra línea de fluidos supercríticos ofrecemos equipos asesoría, construcción y venta de equipos para la aplicación supercrítica de su interés:

  • Equipos de extracción con CO2 supercrítico
  • Equipos de tratamiento con agua supercrítica
  • Asesoría en aplicación de procesos con fluidos supercríticos